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不会驾驶飞机的宋庆龄为何被称为航空女杰  

2010-04-28 08:58:37|  分类: 史海钩沉 |  标签: |举报 |字号 订阅

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看到北宸要写的一位早期华裔女飞行员,我第一个猜测是她可能是要写朱慕菲,因为朱慕菲是中国最早的女飞行员,而且也是出生于广东。及至看到中间,才明白原来是写张瑞芬。
  孙中山题词的“航空救国”纪念碑这之前,萨对张瑞芬的生平所知不多。也正是从这篇文章中,才让我更多地了解了“中国的亚美莉亚伊尔哈特”,也引得我开始写这篇文章。亚美莉亚伊尔哈特(Amelia Earhart)是谁?她是美国女性航空先驱,曾率先飞越大西洋。她的名字,内地通常翻译作埃米丽·埃尔哈特。
  早期中国航空史上,朱慕菲的名字可以和张瑞芬并驾齐驱。
  朱慕菲,广东香山人,1897年出生,美姿容而有男儿气概,因其父朱卓文为老同盟会会员,自幼接触民主革命思想,所以很早就对军事有兴趣。朱慕菲少年时善骑马,枪法好。她应该是1920年开始飞行,因此可算是中国最早的女性飞行员。
  一直有说法认为朱并不是第一个中国女飞行员,而认为第一个乘飞机上天的中国女性应该是秋瑾的女儿秋灿之。但据我的考证秋灿芝1928年才赴美学习航空技术,此前并未接触过飞行,而1922年初,孙中山为了加强空军力量,在广州大沙头创立航空学校,培养空军人才,朱慕飞就是首届学员中唯一的女性,同年已经开始驾机参战了!所以,朱慕菲是中国第一名女飞行员,当雄姿英发的“女飞将军”朱慕菲无异议。
  朱慕菲能够较早接触飞行,有一些近水楼台先得月的原因,因为1920年她的父亲就是孙中山属下的航空局长,而她自己也与孙中山先生一家过从甚密,曾亲口听中山先生谈论“航空救国”的理论,受到很大影响。
  但是朱慕菲学习飞行绝非仅仅是爱好,朱慷慨有男儿气,她学成后即在空军服役,实际参加过多次侦察和轰炸作战,是广东革命政府中出了名的“女飞将军”,北洋政府航空部出版的《航空月刊》曾专文追踪报道她在前线的活动。朱
  慕菲曾有一次驾飞机在番禺莲花山因为机械故障坠落,迫降在水中,被渔民送到香港救治。此后朱慕菲特意将飞机的螺旋桨带回祖居,挂在屋里作为纪念。她的父亲朱卓文在上面还题写了一个“戾”字。这个螺旋桨在“文革”后被孙中山故居纪念馆作为文物收藏。
  可惜,朱慕菲的生命并不长,1932年即病逝。她的早逝据说有两大原因,第一是她的父亲朱卓文对清廷是坚定的革命党,却又同时是坚定的国民党右派,参与了刺杀廖仲恺行动,遭到通缉而被迫流亡。一直以父亲为革命楷模的朱慕菲深感幻灭;第二是感情上出现了重挫折,“女飞将军”病中无法排遣,乃至药石无效。
  问世间情是何物,竟让巾帼英雄生死相许。
  在中国早期航空史上,朱慕菲和张瑞芬并列为航空三女杰之一,朱慕菲的飞行时间早于张瑞芬,技术经验都是上上之选,但张瑞芬是华人中最早的特技飞行员,在抗战中驾机巡回美国宣传中国的抗战,震动中外,让很多人第一次知道了这个东方的古国正在怎样英勇地反抗着野蛮的入侵,其行为影响要大于朱慕菲,她们二人,可说是中国女性航空史上的姊妹花。
    关于张瑞芬,北宸的文章介绍已经足够详尽,几乎没什么可以补充的。只好增加一点背景材料吧。1988年,张瑞芬的丈夫去世后,她努力让自己振作起来。这位年轻时叱咤蓝天的女性选择的方法也很有个性--她选择了回家。
  1988年,张瑞芬回到了故乡恩平,受到当地父老的热烈欢迎。不变的东方人情味温暖了张瑞芬的心。而她的归国,1916年的宋庆龄也引起了人们对这位女英雄的回忆。北京空军航空博物馆曾宣布张瑞芬为“中国的亚美莉亚伊尔哈特”,并开设了一个展览以纪念她。
  那么,所谓航空三女杰,还有一位是谁呢?
  大约不太容易让人想到,那就是孙中山夫人宋庆龄
  宋庆龄并不会驾驶飞机,怎能并列航空三女杰呢?
  这就要说到中国第一架自制的飞机了。1923年,在航空局长杨仙逸主持下,广东研制出中国第一架自行制造的飞机,8月的一天,宋庆龄陪同孙中山来到广州郊区的大沙头飞机场,参加和主持该飞机的试飞典礼。这是一架双座侦察机,飞行员黄光锐(抗战中的广东空军司令,归国华侨,王牌飞行员)邀请在场的观众报名和他一起试飞。
  黄光锐,抗战空军中将然而,当时人们对飞机还持有不了解的心态,特别是由于当时中国工业落后,人们对自己国家制造的飞机还不敢信任,所以无人应声。这在当时并不奇怪,福建海军工程处在王助(波音公司第一任总工程师,从美国回国)、巴玉藻(也是从美国回国)领导下,于艰苦环境中制造了多架飞机,海军部长陈绍宽竟在报告上批道--“该处所造飞机无人敢飞……”
  那已经是20世纪30年代中期了。
  这时,宋庆龄却无畏地站出来,镇定地登上飞机,担任了这架后来被孙中山用她的教名命名的“乐士文号”侦察机,成为中国第一名参加试飞的女性试飞员。
  因为这个原因,把宋庆龄称为中国早期航空三女杰之一,大约也是合理的。
  顺便说一句,这一举动,对于观众,对于飞行员和航空工程技术人员来说,可说是极大的鼓励,而宋庆龄女士温柔“乐士文号”试飞典雅外表后那种无畏和敢于挑战的精神,也在这件事上表现无遗。
  孙中山和宋庆龄在“乐士文号”前附:北宸女士的原文--
  美国史上第一位华裔女飞行员--张瑞芬
  1994年黛安·姬顿主演过一部电影:Amelia Earhart The Final Flight,这部电影改编自真人真事:Amelia Earhart (亚美莉亚伊尔哈特),是第一位获得美国飞行优异十字勋章的女飞行员。1937年当她尝试全球首次环球飞行时,在飞越太平洋期间神秘失踪。这位女飞行员的故事至今仍被人津津乐道,传记,电视,电影,她的一生是许多人现在依然感兴趣的话题。
  而在同一个年代,一位娇小的中国女飞行员,同样以高超的飞行技巧,攫获当时世人赞叹的目光。她被誉为“女飞行先锋”、“女英雄”、“中国的亚美莉亚伊尔哈特”。张瑞芬,这位当代最杰出的女飞行员之一,有关她的生平,现在知道的朋友可能不多了,我却以为那更是一篇值得传颂的乐章。
    张瑞芬出生于广东省恩平县,由于父亲在美国做生意,1921年,十七岁的她高中毕业后也跟随父亲到美国,同年进入洛杉矶康纳域多利音乐学院学习钢琴,最后进入南加大并以优异的成绩毕业。
  在二十一岁以前,张瑞芬的人生顺利平畅,并不特别引人注目,她和帮助父亲事业的青年结了婚,婚后很快有了孩子。但或许是活泼好动不服输的个性使然,又或许是和航空先驱冯如先生同为广东恩平人,血液里有着对航空潜在的冒险精神。当张瑞芬得知老家的广东航空学校招生,却拒女子于门外时,她决定放弃原本的钢琴演奏,而进入美国的林肯航空学校。这个学校里唯一的女性,这个东方的娇小女子,这个有着两个女儿的妈妈,在1932年,二十岁时正式获得美国飞行执照。当时全美拥有飞行执照的飞行员仅有两百分之一为女性,而张瑞芬是其中的首位华裔女性。
  当年有诗赞曰:“鳌峰之巅望五洋,恩平儿女志四方。冯如先行壮国体,瑞芬天骄翱云翔。”
  张瑞芬女士当年英姿航空学校毕业后,张瑞芬继续跟着陆军飞行前辈学习盲飞、俯冲、筋斗、穿云等高难度特技动作,并同时钻研航空工程和飞机结构。历经了五个寒暑,飞行技艺更加高超,1935年取得了国际飞行执照,并得到美国妇女航空协会(又名九九俱乐部)会长Amelia Earhart 的赏识,邀请其加入了“九九”飞行俱乐部。 (该会只挑选批准九十九名最出色的女飞行员入会,故有此名。)
  下面这张照片是当时九九俱乐部聚会时的情形,照片里坐在中间的那位即为后来飞越太平洋期间神秘失踪的杰出美国女飞行员:Amelia Earhart,而站在其后方的就是张瑞芬。那时两位中西同行结成好朋友,经常联合飞行,互相竞技。在社交场合,会长会特别向人们介绍张瑞芬,以让美国航空界了解这位中国女飞行员的表现。
  张瑞芬的飞行竞技生涯中,有一场比赛是很为人所称道的:1936年8月由克里夫兰至洛杉矶的男女混合长途飞行大赛。当时的航程设定为七天,共有三十多名着名的飞行员参加。值得注意的是其他飞行员因为获得了飞机制造厂的赞助,驾驶的是性能较好的新式飞机,而张瑞芬驾驶的是却仅是出借于洛杉矶航空协会的一架125匹马力的小飞机。更因为没有无线电指挥系统,张瑞芬只能靠沉着冷静在群山之间驾机迂回飞行。最后张瑞芬克服了天险困难,成功完成了这次艰难的飞行。
  1937年,中国全面抗日战争开始,在异国他乡的张瑞芬虽然已是美国公民,但怀着一颗中国心。她驾着飞机,飞遍美国华人较多的聚居区,到处宣传抗日,募集资金。张瑞芬的计划是在祖国开办一个航空学校,训练更多优秀的飞行员。
  在华侨的帮助下,很快筹得了七千美金,购得教练机一架(Ryan ST-A plane)。不想该机送到洛杉矶后,因一位学员试飞时操作不当,当场机毁人亡。张瑞芬回国办航校的愿望因此落空。同时张瑞芬的弟弟病逝,父亲又病重,1942年张瑞芬决定结束她的飞行生涯。卸下飞行员头衔后,张瑞芬仍时常在美国各华裔社区演讲,激励下一代追求梦想并不忘热爱祖国。
  1984年,在八十寿辰那年,张瑞芬的飞行业绩载入了美国华人史籍和美国国家航空航太博物馆专着。
    美国200周年国庆时,张瑞芬被授予“美国200周年先锋”称号。
  这张照片是张瑞芬女士(前左)获奖时的留影2003年,张瑞芬在洛杉矶家中辞世,享年九十八岁,《洛杉矶时报》当日用了半版的篇幅报道这位在1932年以无比毅力打破传统,成为美国史上第一位华裔女性飞行先驱。今日若搜索国际航空妇女先锋名人堂,我们仍能轻易地找到Katherine Cheung张瑞芬的英文名字。
  北京空军航空博物馆曾宣布张瑞芬为“中国的亚美莉亚伊尔哈特”,并开设了一个展览以纪念她。
  我却觉得与其用西方的人名来标志着来自中国的传奇,不若就让我们简简单单地记住Katherine Cheung张瑞芬这个名字。Katherine Cheung, the nation"s first licensed Asian American aviatrix。张瑞芬,国际航空史上发光的炎黄子孙。
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